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Tecnología

Mercedes Actros en su espectacular planta de Wörth

Mercedes Actros en su espectacular planta de Wörth

Hoy vamos a hablar de un programa de National Geographic en el que se nos muestra, con gran lujo de detalles, cómo funciona el proceso de fabricación del nuevo Mercedes Actros. En la gigantesca planta de Mercedes Benz ubicada junto al río Rhein, en Wörth, que tiene más de 3 millones de metros cuadrados tiene lugar la producción. Es la mayor fábrica de camiones del mundo.

Como dicen en el National Geographic, el Taj Majal cabría hasta 15 veces, incluso con los jardines. De hecho, es necesario usar algún tipo de vehículo para moverse por la fábrica, por lo que han de utilizar bicicletas y segways.

La creación del Nuevo Actros ha requerido un duro trabajo que se ha necesitado 8 años en su proceso de desarrollo, con un coste de 1.000 millones de euros. Han mantenido sus detalles en el más absoluto secreto hasta que no ha estado terminado.

En esta planta de producción también se montan otros dos modelos de camión Mercedes, el Axor y el Atego. Eso significa que, entre los tres existen hasta 500 distintas combinaciones de diseños de cabina. Y se usan más de 1.000 tipos distintos de cableado.

Sin duda, resulta una complicación logística de gran envergadura. Sólo podrían resolver los alemanes… ¡pero con la ayuda de robots!

Una planta robotizada

Estos operarios robóticos trabajan con total exactitud. Pueden montar una cabina entera de más de 4.000 piezas con agilidad y eficacia, en sólo unas pocas horas. Sin embargo, es necesario tener a mano un equipo de ingenieros que compruebe y verifique el trabajo de los robots, dado que podrían desajustarse por múltiples razones. Las revisiones humanas son frecuentes en esta planta de Wörth, después de cada fase, tanto del montaje como de la pintura. Todo ha de estar perfecto, alineado, totalmente impoluto.

Los obreros que han creado el nuevo modelo tuvieron que jurar confidencialidad. Y no ha habido ninguna fuga de información mientras los detalles del Actros fueron alto secreto. La factoría es un lugar de plena actividad. En 1 año pueden construir 80.000 camiones. Lo que significa que son hasta 400 vehículos diarios, que es lo mismo que 425 por hora. Pueden acabar un camión cada pocos minutos, y eso que ninguno de los Actros se produce en masa. Cada uno se fabrica a medida de lo que demanda el cliente, incluyendo todos los detalles del puesto de conducción. Y no encontraremos 2 iguales.

Motor eficiente y de gran potencia

El motor del nuevo Actros ha necesitado hasta 70 millones de kilómetros en pruebas para lograr la máquina perfecta que conocemos hoy en día. De hecho, este modelo fue el primero de todos los camiones en cumplir, de lejos, la exigente normativa de emisiones de Europa.

El camión ha evolucionado mucho desde los primeros pasos dados. Desde Daimler Trucks. Aquellos modelos antiguos tenían un motor de 4CV y podían llevar hasta una tonelada y media. Sin embargo, un camión actual puede tener una fuerza de hasta 510CV y siendo capaz de transportar hasta 30 toneladas, rodando 90 Km por hora.

Gran parte de la eficacia del Nuevo Actros es la cabina totalmente aerodinámica que posee. En la conducción el aire debe recorrer el cuerpo del vehículo como si fuera una caricia de seda, al mismo tiempo que el nuevo Actros es más esbelto que nunca. Consume, en proporción, menos gasolina que un coche. Un automóvil normal pesa unas 1,5 toneladas, y alrededor de 7 el camión. Cuando va lleno, llega casi a las 40 toneladas, gracias a la potencia y exactitud de sus 4 ejes, gasta 5 veces menos combustible por tonelada que un coche.

Y además, en este modelo, Mercedes Trucks extiende el kilometraje de su camión. Dura alrededor de un 20% más que modelos anteriores. Eso es como si le añadiéramos 16 años de vida más a un europeo promedio.

Un camión elegante pero eficiente

En el año 2008, el predecesor de este modelo que aquí se nos presenta alcanzó el premio Guinness de los Récords en cuanto a la eficiencia de combustible en su rango.

Mercedes fue el primer fabricante en decidir colocar la cabina encima del motor. De ese modo el camión resulta mucho más dinámico y ágil, un vehículo perfecto para recorrer con seguridad las sinuosas y cerradas curvas, en las estrechas carreteras que tan habituales en Europa son.

Y si ha tocado rediseñar el Actros ha sido debido a las nuevas y estrictas normas de emisiones de gases que se han establecido en Europa. Y, en lugar de hacer unos pocos cambios para cumplir la norma con dificultad, decidieron empezar desde cero, ya que el diseño del anterior camión tenía ya 16 años. Le tocaba un cambio, y ahora la nueva generación… será la opción perfecta para conductores y empresas de transporte.

Llévese puesto su camión

Dos tercios de los camiones que se construyen en la planta Mercedes de Wörth se envían, a través del río Rhin y del Mar del Norte, para llegar a cualquier lugar del mundo. El resto de unidades las vienen a buscar a la fábrica.

El 90% de los clientes son empresas de transporte por carretera, pero el resto son camioneros autónomos. Y, como se decía al principio, estos camiones son totalmente personalizados. Cada día se entregan unos 100 o 150 camiones directamente al cliente. Y en picos de trabajo, hasta 300 diarios.

Por esa razón, los conductores, muchas veces con sus familias, se acercan hasta la fábrica de Wörth am Rhin, felices, de poder tener finalmente su Mercedes Benz Actros entre las manos.

En el documental, autorizado y facilitado por Mercedes Benz Trucks, que puedes ver aquí, resulta curioso ver lo contentos que llegan los clientes a la factoría y lo felices que se van después, al volante de su nuevo camión personalizado.

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Aficionado al motor en todas sus variantes... coche, motos, y por supuesto camiones. En este blog trataré de ofrecer noticias relevantes del sector y hablar de los últimos modelos presentados en el mundo del camión.

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